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Discuss Section 66A of IT Act, with reference to its alleged violation of Article 19 of the Constitution.

Section 66A of the Information Technology Act, 2000 was a controversial provision that dealt with the punishment for sending offensive messages through communication services. It read:

This provision was criticized for being vague and overbroad, potentially allowing for arbitrary and excessive censorship. It was seen as a threat to freedom of speech and expression, a fundamental right guaranteed by Article 19(1)(a) of the Constitution of India. Article 19(1)(a) states that all citizens have the right to freedom of speech and expression.

The main concerns with Section 66A were:

  1. Vagueness and Overbreadth: The language used in the section, particularly terms like “grossly offensive” and “menacing character,” was considered subjective and open to interpretation. This vagueness could lead to arbitrary enforcement and chilling effects on free speech.
  2. Misuse for Curbing Dissent: Critics argued that the provision could be misused to stifle legitimate dissent and criticism, as it allowed for the punishment of any communication causing annoyance or inconvenience.
  3. Lack of Safeguards: The provision lacked adequate safeguards to prevent its misuse, and there were concerns about the potential for abuse by law enforcement agencies.

In 2015, the Supreme Court of India, in the case of Shreya Singhal v. Union of India, declared Section 66A unconstitutional and struck it down. The court held that the provision violated the right to freedom of speech and expression guaranteed by Article 19(1)(a) of the Constitution. The court observed that the language of the provision was too wide and undefined, and it had the potential to restrict constitutionally protected speech.

The striking down of Section 66A was a significant development in the protection of online free speech in India. It underscored the importance of ensuring that legal provisions in the digital realm align with constitutional guarantees of fundamental rights.

Hindi Answer

संविधान के अनुच्छेद 19 के कथित उल्लंघन के संदर्भ में आईटी अधिनियम की धारा 66A पर चर्चा करें।

सूचना प्रौद्योगिकी अधिनियम, 2000 की धारा 66ए एक विवादास्पद प्रावधान था जो संचार सेवाओं के माध्यम से आपत्तिजनक संदेश भेजने के लिए दंड से संबंधित था। इसे पढ़ें:

इस प्रावधान की अस्पष्ट और व्यापक होने, संभावित रूप से मनमानी और अत्यधिक सेंसरशिप की अनुमति देने के लिए आलोचना की गई थी। इसे भाषण और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के लिए खतरे के रूप में देखा गया, जो भारत के संविधान के अनुच्छेद 19(1)(ए) द्वारा गारंटीकृत मौलिक अधिकार है। अनुच्छेद 19(1)(ए) में कहा गया है कि सभी नागरिकों को बोलने और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता का अधिकार है।

धारा 66ए से जुड़ी मुख्य चिंताएँ थीं:

अस्पष्टता और व्यापकता: अनुभाग में इस्तेमाल की गई भाषा, विशेष रूप से “बेहद आक्रामक” और “खतरनाक चरित्र” जैसे शब्दों को व्यक्तिपरक और व्याख्या के लिए खुला माना जाता था। इस अस्पष्टता के कारण मनमाने ढंग से प्रवर्तन हो सकता है और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता पर प्रतिकूल प्रभाव पड़ सकता है।

असहमति पर अंकुश लगाने के लिए दुरुपयोग: आलोचकों ने तर्क दिया कि इस प्रावधान का दुरुपयोग वैध असहमति और आलोचना को दबाने के लिए किया जा सकता है, क्योंकि यह झुंझलाहट या असुविधा पैदा करने वाले किसी भी संचार के लिए दंड की अनुमति देता है।

सुरक्षा उपायों का अभाव: प्रावधान में इसके दुरुपयोग को रोकने के लिए पर्याप्त सुरक्षा उपायों का अभाव था, और कानून प्रवर्तन एजेंसियों द्वारा दुरुपयोग की संभावना के बारे में चिंताएँ थीं।

2015 में, भारत के सर्वोच्च न्यायालय ने श्रेया सिंघल बनाम भारत संघ के मामले में धारा 66ए को असंवैधानिक घोषित किया और इसे रद्द कर दिया। अदालत ने माना कि यह प्रावधान संविधान के अनुच्छेद 19(1)(ए) द्वारा प्रदत्त भाषण और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के अधिकार का उल्लंघन करता है। अदालत ने पाया कि प्रावधान की भाषा बहुत व्यापक और अपरिभाषित थी, और इसमें संवैधानिक रूप से संरक्षित भाषण को प्रतिबंधित करने की क्षमता थी।

धारा 66ए को ख़त्म करना भारत में ऑनलाइन मुक्त भाषण की सुरक्षा में एक महत्वपूर्ण विकास था। इसने यह सुनिश्चित करने के महत्व को रेखांकित किया कि डिजिटल क्षेत्र में कानूनी प्रावधान मौलिक अधिकारों की संवैधानिक गारंटी के साथ संरेखित हों।

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